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Irving Saladino, el panameño volador, deja el atletismo

En estos días el atleta de panameño Irving Saladino anunció su retirada del atletismo profesional.

Es sin duda uno de los mayores referentes de la historia de su país y uno de los grandes saltadores de longitud de los últimos años.

A continuación repasamos un poco todo lo que fue su carrera en homenaje a un gran atleta que pone final a una exitosa carrera.

Irving nació en la localidad panameña de Colón en el año 1983.

Pronto se vio su potencial para las pruebas de salto y en categorías inferiores y luego como Junior alternaba las disciplinas de longitud y triple salto.

Sus inicios

En 2003 con 20 años es cuando comienza a destacar al ser medalla de bronce en el sudamericano sub23 y el año siguiente logra ganarlo ya con una marca muy seria de 7,74m.

Así que con tan solo 21 años se presenta en los Juegos de Atenas, donde peca de inexperto y de ser un atleta todavía poco hecho.

Queda de los últimos de la calificación, en el puesto 36 con una mejor salto de 7,42m.

Su llegada a la cima

2005 fue su año de consagración entre los grandes, logrando ya varios saltos por encima de los 8 metros y quedando sexto del mundo en Helsinki con una marca de 8,20m.

Siempre un espectáculo verlo saltar.

Siempre un espectáculo verlo saltar.

Al año siguiente domina la prueba a nivel mundial, logra la plata en el Campeonato del Mundo de pista cubierta de Moscú con un salto de 8,29m lo cuál es un nuevo récord de área.

Ese verano gana prácticamente todas las grandes reuniones atléticas y además logra el récord sudamericano con un gran salto de 8,56m.

También se lleva la prueba de la Copa del Mundo en Atenas y el título en los Juegos del Caribe.

Sus grandes títulos

En 2007 se proclama campeón del mundo en Osaka con un excepcional concurso y una marca de 8,57m.

Pero sin duda alguna su gran año es 2008, donde consigue los dos mayores logros de su gran carrera deportiva.

Primero consigue en Hengelo la mejor marca de su vida y una de las mejores de siempre con un impresionante salto de 8,73m.

Ese mismo día logro volar por encima de los 9m,algo que quedaría para siempre en los anales del deporte,de no ser porque fue un salto nulo. Pese a ello una maravilla ver como voló en ese salto.

Ese mismo año se proclamo Campeón Olímpico en Pekín con un salto de 8,34m.

Saladino celebrando el oro olímpico.

Saladino celebrando el oro olímpico.

Se convertía así en el primer atleta panameño en lograr ser campeón olímpico.

En su país es un autentico ídolo y una de las personas más conocidas, respetadas y queridas.

Las lesiones

Pero justo tras sus grandes años llegaron los problemas de las lesiones, que nunca le dejaron volver al gran nivel que tuvo entre 2006-2008 y que nos prohibieron seguir disfrutando de uno de los saltadores más plásticos de los últimos años y más bonito de ver.

En sus últimos años de carrera a logrado algún título como el oro en los Juegos Sudamericanos pero ya no pudo volver a brillar en grandes campeonatos y debido a estos problemas físicos ha decidido poner punto y final a su carrera deportiva.

Palmares

Campeón del mundo 2007

Campeón Olímpico 2008

Mejor marca: 8,74m

By @devesovic

Iván Devesa

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